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動物園情報

名古屋市立東山動植物園(愛知県)



愛知県名古屋市にあり、名古屋駅から地下鉄で約17分という東山公園駅のすぐ近くにある利便性に優れた「名古屋市東山動植物園」は、都市の緑地としては日本最大級の410haもの東山の森に囲まれた自然豊かな一画に、動物園と植物園、ミニ遊園地が併設された総合施設です。その中核が、1937年に開園し、日本の数多くの動物園の中で、年間入園者数が常に国内トップクラスを維持している「東山動物園」です。

続々とオープンする魅力満載の新動物舎

日本最多の飼育動物の種類と続々とオープンする魅力満載の新動物舎

東山動物園は、日本で初めてコアラの繁殖に成功した動物園としても知られていますが、何より大きな特徴は、飼育展示されている動物の種類が、哺乳類約130種、鳥類70種をはじめ、約500種類にものぼることで、これは国内最多を誇ります。そして現在、この東山動物園で進められているのが、「生命をつなぐ~持続可能な地球環境を次世代に~」をテーマにした「東山動植物園再生プラン」で、続々と魅力的な新動物舎がオープンしています。

チンパンジーたちの能力を再認識

チンパンジーたちの能力を再認識

リニューアル第1弾施設として2008年にオープンした「チンパンジータワー」は、ぜひ訪れてほしい場所です。もともと樹の上で暮らす習性のあるチンパンジーたちが、その生活環境を再現した高さ約11メートルの巨大タワーの上で、まさに生き生きとした動きを見せてくれます。チンパンジーの素晴らしい身体能力を観察できるだけでなく、その動きをじっくりと見ていると驚きの知性にもふれられます。

アフリカゾウ舎の餌やりの工夫も必見!

アフリカゾウ舎の餌やりの工夫も必見!

動物園のゾウといえば、のっしのっしと歩いては止まる、を繰り返しているような印象がありますが、東山動物園のアフリカゾウはいつも忙しそう。いろいろな場所の臭いを嗅いでは土を掘ったり玩具を振り回したりしています。実はこれ、餌がいろんなところに隠れているので、それを探して食べているのです。これは、野生のゾウが起きている時間のほとんどを、餌を探して食べているのと同じ行為です。こうした飼育環境に工夫を加えて、環境を豊かで充実したものにする「環境エンリッチメント」の取り組みが、2008年度の環境エンリッチメント大賞(市民ZOOネットワーク主宰)を受賞しています。ぜひ、ゾウたちが、見えない場所、届かない場所にある餌でも、長い鼻を器用に利用し、鼻先で摘まんだり、時には息を吹きかけて飛ばしたりして手に入れている様子を観察してみましょう。

東山動物園の「世界のメダカ館」は、隠れた人気スポット

東山動物園の「世界のメダカ館」は、隠れた人気スポット

以前から人気のあった「世界のメダカ館」も再生プランによりパワーアップしています。水槽は、日本旧来の田んぼの風景が再現され、その中を優雅に泳ぐニホンメダカやドジョウの姿を見ていると、まるで日本の原風景の中に身を置いたかのような錯覚に陥ります。また、宇宙での繁殖に成功して話題になったメダカの子孫にも出会えます。

四季の移り変わりの中で楽しむ動物たちの姿

四季の移り変わりの中で楽しむ動物たちの姿

「日本の真ん中に位置」し、「飼育する動物の種類は日本一多く」、さらに「植物園と隣接する」という3つの要素を併せ持つ東山動物園は、日本特有の四季の移り変わりを存分に味わいながら、様々な動物たちの四季に応じた行動に数多くふれられるという特徴を持った動物園でもあります。

県内有数の桜の名所としても知られる東山動物園では、3月下旬~5月上旬にかけて東山公園春まつりが開催されますが、この時期は鳥類たちが最も輝く季節です。冬から春にかけて換羽(羽の抜け変わり)した鳥たちは、美しい羽を競い合い、恋のディスプレイと呼ばれる生殖アピールを行ないます。実は、ペンギンも3月ごろに換羽し、とてもきれいに色合いになります。

夏には、アムールトラやカピバラ、ゾウなどプールや水場で涼を求める動物たちの姿が多く見られ、中でもゴリラの水浴びは必見。豪快に水しぶきを上げ、恍惚の表情を浮かべます。また、アシカやトナカイはこの時期に出産します。

美しい紅葉を存分に楽しめる東山動物園の秋は、衣替えと日向ぼっこの季節。カモやキジ、ツルなどの鳥はこの時期に羽が生え変わり、トナカイは茶色から灰色の暑い毛へと変わります。そして寒がりのカバは、気温が下がり始めると暖を求めて日向ぼっこをする姿がよく見られるようになります。

そして冬。緑豊かな東山動物園には、野生のカモなどが飛来してきます。雪が降ると、ホッキョクグマたちは気持ちよさそうに雪遊びをするのです。

ここに挙げたのはほんの一例です。ぜひ、四季折々に東山動物園を訪れ、その季節ならではの楽しみにもふれてみて下さい。

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